La côte Ouest des USA

L’été 2013 marque le début d’une année incroyable passée à l’étranger avec mon Thomas. Nous sommes partis étudier un semestre à Raleigh, en Caroline du Nord, mais avant cela, nous avions choisi de partir faire un road trip de 3 semaines sur la côte ouest américaine.

Voici notre feuille de route

Durée : 21 jours

Transport : voiture de location chez FOX rent a car, 1266€. Nous avions réservé en ligne pour un peu plus de 700€ (1 conducteur) sans assurance complémentaire mais une fois sur place, nous avons choisi de prendre l’assurance civile en plus car elle était exclu du contrat. Or un accident est si vite arrivé (et les sommes sont souvent énormes), le code de la route n’est en plus pas exactement le même et nous allions faire énormément de route. C’est un sujet qu’on retrouve souvent sur les blogs, à vous de trancher mais honnêtement même s’il ne nous est rien arrivé, je ne le regrette pas ! Aussi, il est important de savoir qu’en dessous de 25 ans, il y a une taxe jeune conducteur d’environ 14$ par jour…

Logements : nous avons fait beaucoup de Motels (Motel 6, Super 8), ça peut paraître glauque car les films ne les mettent vraiment pas en valeur mais la chambre est propre et grande et au final on y est que pour dormir. Nous avons aussi fait une auberge de jeunesse à Los Angeles (Stay on Main) et un Airbnb à San Francisco, tous deux super ! Total des logements : 1471€ pour 2 personnes, 3 semaines.

Budget total sans avion (logement + nourriture + activité + transport sur place) : 2000€/pers

Etapes : Los Angeles, Newport Beach, Laguna Beach, San Diego, Palm Springs, Grand Canyon, Santa Barbara, Big Sur, Monterey, Yosemite, Lac Tahoe, Nappa Valley, Berkeley, San Francisco

Distance totale : 2185 miles, soit 3516 km en 21 jours

p1030081Journal de bord : 

Nous avons atterri à Los Angeles où nous y sommes restés deux jours entiers. Pendant ces deux jours, nous avons visité downtown L.A. qu’on a vite quitté au profit de Santa Monica, Venice Beach, Beverly Hills, Hollywood boulevard. Nous nous sommes aussi fortement approchés du fameux signe HOLLYWOOD grâce à un de nos amis qui habitait là bas mais je serai malheureusement incapable de vous expliquer par où on est passé ! Nous sommes aussi monté en haut de l’observatoire (pour admirer la skyline de Los Angeles) et nous avons manqué le Getty Center (fermé le lundi). Comme beaucoup nous avons été un peu déçus par le centre ville de la cité des Anges par contre nous avons adoré Santa Monica et Venice Beach, très atypique ! Le petit + : nous avons gouter le cronut à Santa Monica (mélange de croissant et de donut je vous le recommande !). N’hésitez pas à lire l’article sur la nourriture américaine ici.

Nous sommes ensuite partis pour Newport Beach afin de rendre visite à des personnes qui me sont chers (je parle toujours d’eux en les appelant « ma famille américaine »). Nous sommes restés deux nuits chez eux, nous en avons profiter pour visiter Balboa island et j’ai emmené Thomas sur ma plage préféré: Crystal Cove. Puis nous sommes partis passer la journée à Laguna Beach.

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crystal cove beach

Le soir, nous avons pris la route pour San Diego. Après un arrêt éclair à Ocean Side (pour voir la plage), nous avons passé une soirée dans le centre de San Diego. Très joli – on voit l’influence mexicaine – et atypique – les serveuses des bars sont en porte jarretelle à partir d’une certaine heure ! Le lendemain nous avons visité le Zoo de San Diego (l’un des plus grand au monde, 800 espèces différentes et plus de 3000 animaux) et nous avons fini sur la plage, à Mission Beach. J’aurais aimé rester plus longtemps pour visiter San Diego mais malheureusement nous n’avions pas le temps.

Nous sommes partis ensuite pour le Grand Canyon ! Mon premier parc national, j’avais hâte ! La route était longue nous avons donc décidé de nous arrêter plusieurs fois en route, le premier arrêt était Palm Springs. On avait cette idée d’une ville de milliardaires qui fuient L.A. mais en vérité je n’ai pas bien compris l’attraction de cette ville ! Il faisait 50°C en plein mois de juillet, autrement dit on ne reste pas à l’extérieur et il n’y a pas grand chose à faire à part du golf.. Heureusement, on nous avait parlé d’un super outlet à l’entrée de la ville (Desert Hill Premium Outlet) et nous avions un hôtel (the Curve Palm Springs) pas cher (41€ pour 2) avec deux piscines, une chambre design et un lit king size !! De quoi passer une très bonne nuit en plein désert après une après midi de shopping ! Après un tour rapide dans Palm Springs nous avons vite pris la route, direction Laughlin à 5h de route, c’est un mini Las Vegas avec des hôtels casino, honnêtement ça ne vaut pas le détour, on aurait pu choisir Las Vegas mais nous y avions déjà été alors nous voulions découvrir autre chose ! Le point positif était l’hôtel, 34€ la nuit dans un hôtel luxueux avec une piscine et un lit king size, « Aquarius Casino Resort »! Le bon côté est qu’il n’y avait aucun touriste, nous étions entourés de véritables américains pur souche, c’était amusant à voir ! Nous avons repris la route le lendemain matin afin d’arriver avant midi au Grand Canyon, 3h30 de voiture. La route à partir de ce moment là était incroyable, nous étions en plein désert, il n’y avait rien, le GPS ne fonctionnait même plus (on a failli se perdre) et un orage du désert nous accompagnait sur la route. Aucune pluie, seulement des éclairs qui jaillissaient autour de nous, c’était magnifique et légèrement flippant !

Pour entrer dans le Grand Canyon, il faut passer par Williams (Arizona), une ville hors du temps placée sur la célèbre route 66. Nous y avons déjeuné avant d’entrer dans le Parc (et où nous dormions le soir même). Nous avons choisi de visiter South Rim (plutôt que North Rim qui était plus loin pour nous), la vue était magnifique et nous avons rencontrés beaucoup d’animaux sauvages comme des cerfs et des biches. J’étais étonnée de trouver une forêt avant le précipice, je pensais qu’il n’y aurait que du désert autour, c’était une belle surprise. Le soir, nous sommes retournés à Williams où nous dormions dans un hôtel typique et charmant « Grand Canyon Hotel » (56€ la nuit, peu confortable pour le prix mais tellement hors du temps). Nous nous sommes baladés dans la ville, nous avions l’impression d’être dans un film de cow-boy et d’indiens, une vraie ville du far west comme on se l’imagine ! On a d’ailleurs mangé les meilleurs BBQ ribs des US (ceci est complètement subjectif) au restaurant : « the mother road ». Le lendemain nous avions réservé une journée de rafting dans le grand canyon. C’était superbe, nous avions fait 3h de route pour descendre au creux du grand canyon, nous sommes passés à travers des réserves indiennes pour enfin descendre pendant 3h le Colorado river sur un bateau gonflable.. l’eau était gelée mais le paysage était superbe !

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Colorado river

Ensuite, nous avons repris la route le soir même et nous avons conduit jusque Santa Barbara (nous nous sommes bien sûr arrêter pour dormir en route). Nous sommes tombés pendant les Old Spanish Days (début août), complètement par hasard. Les rues étaient colorées, il y avait de l’ambiance et des enfants venaient nous éclater sur la tête (très poliment) des oeufs colorés remplis de confettis pour nous porter bonheur. Nous avons dîner dans un très bon restaurant italien (nous en avions marre des fast food !) qui s’appelle « Bucatini » au 436 state street. Le lendemain nous avons remonté la fameuse route costale : la highway 01 « Big Sur », l’une des plus belles routes au monde, c’était magnifique. Juste avant le début de cette route, il y a Morro Bay, connu pour son rock volcanique situé au centre de la bay, c’est un village de pêcheur très joli. On y a rencontré d’ailleurs des lions de mer. En parlant d’eux, nous sommes également tombés (par hasard) sur une plage protégée où un groupe d’éléphants de mer faisait la sieste. On en a vraiment pris plein les yeux, à faire absolument ! Nous sommes remontés comme cela jusque Monterey où nous avons été sur le Pier mais le temps était pluvieux et après les magnifiques paysages de Big Sur, on n’a pas vraiment apprécier cette ville… Nous y avons dormi avant de prendre la route pour Yosemite.

Le deuxième parc national de notre voyage : Yosemite. Nous avons choisi de commencer par le sud, à Mariposa Grove afin de voir une forêt de sequoia géants. Les arbres sont magnifiques, on est en pleine forêt, c’est superbe. Nous sommes ensuite remontés vers Yosemite village où nous avons cherché la plus grande cascade de Yosemite. Nous l’avons trouvé mais début août, elle était complète sèche, dommage… Nous avions reçu une carte avec tous les points de vue à l’entrée du parc, nous avons donc suivi la carte avant d’aller à notre motel situé en dehors du parc. Nous dormions à Mi-Wuk village, un village en pleine forêt certainement d’origine indienne. Nous y sommes arrivés à 22h et tout était fermé, nous n’avions pas encore mangé. Le responsable de l’établissement nous a recommandé un restaurant au bord de la route qui restait souvent ouvert le soir, ils allaient fermés mais en nous voyant, le gérant nous a proposé son plat du jour, qu’on a bien évidemment accepté ! Il nous a installé en terrasse, a allumé un feu de bois pour nous réchauffer et à lancer son barbecue, c’était parfait ! Le gérant, assez curieux, est venu discuter avec nous à la fin du repas. Il faut dire qu’on n’avait vraiment pas pris la ville la plus proche, nous nous sommes fait avoir par la distance/vitesse en montagne ! Mais c’était une très belle expérience, je regrette de ne pas avoir pris le nom de son restaurant car c’était une belle rencontre.

Le lendemain nous sommes retournés dans Yosemite, au Nord, afin de remonter vers le lac Tahoe. Nous avons fait beaucoup de voiture en nous arrêtant régulièrement, c’était joli mais moins que le sud et Yosemite village. Puis nous sommes arrivés à Walter, la premi!re « ville » en sortant de Yosemite, juste avant le lac Tahoe. Nous dormions au Andruss Motel, correcte, et juste à côté d’un food truck de burgers délicieux !! Si vous avez l’occasion de passer par là, allez y les yeux fermés. Le lendemain nous sommes partis pour le lac Tahoe… Ce fut un vrai coup de foudre, pour tous les deux, l’une des plus belles surprises du voyage. Je ne savais pas trop à quoi m’attendre mais là j’étais bluffée. Le lac est au milieu de la forêt, il est très grand, on y trouve des plages où on peut se baigner, l’eau est incroyablement claire, et on y trouve des sentiers de randonnée tout autour pour admirer la vue. Nous dormions au sud du lac, à South Lake Tahoe, une station de ski. Et oui l’été on se baigne dans le lac et l’hiver on fait du ski dans la forêt ! Un petit paradis ! On y est resté 3 jours, c’était super !

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Lac Tahoe

Après ces trois jours, nous sommes repartis vers San Francisco avec un petit arrêt à Nappa Valley et au campus de Berkeley ! Arrivés à San Francisco, nous avons rendu la voiture à l’aéroport et nous nous sommes rendus à notre Airbnb près du quartier mexicain. Nous logions sur une colline dans la maison d’une dame de 70 ans, naît à New York, qui est venue s’installer à San Francisco pendant le mouvement hippie / révolution sexuelle de 68. Une belle rencontre également, de celle qui nous marque ! Nous avons même pu apprécier son hot tube dans le jardin avec la vue sur San Francisco, c’était magique ! Nous y sommes restés également 3 jours avant de prendre notre avion pour Raleigh. San Francisco est vraiment une superbe ville et 3 jours c’était trop court.. Nous avons visité mission district (le quartier mexicain et ses graffitis), nous avons loué des vélos une journée et avons traversé le Golden Gate Bridge (la plus belle journée) et bien sûr le pier 39 pour voir les lions de mer, chinatown, le quartier hippie, northe beach.. Si vous voulez visitez Alcatraz, ne faites pas comme nous, achetez vos billets en ligne 2-3 semaines avant car malheureusement nous l’avons fait une semaine avant et c’était trop tard… !

Nous avons ensuite pris notre avion pour Raleigh où une autre aventure nous attendait.Ce fut un voyage magnifique, magique que je referai sans hésiter un jour !

N’hésitez pas à partager vos expériences si vous y avez été également ou à poser vos questions, je serai ravie de pouvoir vous aider !

2 commentaires Ajouter un commentaire

  1. Je vois qu’on a choisi le même thème pour notre blog. Je suis en train de découvrir tes articles. Ils sont longs et complets, ça prend du temps 😉 A bientôt.

    Aimé par 1 personne

    1. Ahah oui c’est le même thème ! 🙂 L’idée était d’y trouver un maximum d’informations si on souhaite aller au même endroits ! Mais certains sont plus courts que d’autres ! 🙂

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